Cerca de Pátzcuaro descubren ‘Angamuco’, ciudad p’urepecha del tamaño de Manhattan

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Foto: de la Red

Ciudad de México.- La arqueología podría evocar pensamientos de exploradores intrépidos y una minuciosa excavación, pero de hecho los investigadores dicen que es una técnica de mapeo láser de alta tecnología que está reescribiendo los libros de texto a un ritmo sin precedentes.

El enfoque, conocido como detección de luz y barrido de rango (LiDAR), implica dirigir una rápida sucesión de pulsos láser en el suelo desde un avión.

El tiempo y la longitud de onda de los pulsos reflejados por la superficie se combinan con el GPS y otros datos para producir un mapa exacto, tridimensional del paisaje. Crucialmente, las pruebas de la técnica debajo del follaje-útiles para las áreas donde está densa la vegetación.

Ahora, los investigadores han utilizado la técnica para revelar toda la extensión de una ciudad antigua en el oeste de México, a una media hora en coche de Morelia, construida por rivales de los aztecas.

“pensar que esta ciudad masiva existía en el corazón de México por todo este tiempo y nadie sabía que era allí es algo asombroso”, dijo Chris Fisher, un arqueólogo de la Universidad Estatal de Colorado que presenta los últimos hallazgos del estudio en la Conferencia del americano como ITE para el adelanto de la ciencia en Austin, Texas, esta semana.

Aunque menos conocidos que los aztecas, los P’urhépecha fueron una gran civilización en el centro de México a principios del siglo XVI, antes de que los europeos llegaran y causaron estragos a través de la guerra y las enfermedades. Las ciudades P’urhépecha incluyeron una capital imperial llamada Tzintzuntzan que se encuentra en el borde del lago de Pátzcuaro en el oeste de México, un área en la que viven las comunidades P’urhépecha modernas.

Usando LiDAR, los investigadores han descubierto que la ciudad recientemente descubierta, conocida como Angamuco, era más del doble del tamaño de Tzintzuntzan – aunque probablemente no tan densamente poblada – extendiendo más de 26 km2 de terreno que estaba cubierto por un flujo de lava hace miles de años.

“ese es un área enorme con mucha gente y muchos cimientos arquitectónicos que están representados”, dijo Fisher. “Si usted hace las matemáticas, se está hablando de 40,000 cimientos de construcción hasta allí, que es [sobre] el mismo número de cimientos de construcción que están en la isla de Manhattan.”

El equipo también encontró que Angamuco tiene un diseño inusual. Monumentos como las pirámides y las plazas abiertas se concentran principalmente en ocho zonas alrededor de los bordes de la ciudad, en lugar de estar ubicadas en un gran centro de la ciudad. Según Fisher, se cree que más de 100,000 personas han vivido en Angamuco en su apogeo entre aproximadamente 1000AD a 1350AD. “[su tamaño] lo convertiría en la ciudad más grande que conocemos ahora mismo en el Occidente de México durante este período”, dijo Fisher.

Primero encontrado por los investigadores en 2007, los arqueólogos intentaron inicialmente explorar Angamuco usando un acercamiento tradicional de los “cargadores en el suelo”, dando por resultado el descubrimiento de cerca de 1,500 características arquitectónicas sobre cada kilómetro cuadrado examinado. Pero el equipo pronto se dio cuenta de que el terreno accidentado significaba que tomaría al menos una década para mapear toda la zona.

desde 2011 se ha utilizado la técnica LiDAR, revelando una asombrosa variedad de características a alta resolución, desde pirámides y templos hasta sistemas de carreteras, zonas ajardinadas para cultivar alimentos e incluso canchas de bola.

Hasta ahora más de 7.000 características arquitectónicas vistas usando LiDAR han sido verificadas por el equipo en el terreno, con excavaciones emprendidas en siete ubicaciones para arrojar más luz sobre el sitio.

Las primeras evidencias de la ciudad, incluyendo fragmentos cerámicos y datación por radiocarbono de remanentes de ofrendas, datan de aproximadamente 900AD, con la ciudad se cree que han sufrido dos oleadas de desarrollo y una de colapso antes de la llegada de los españoles.

Fisher añade que LiDAR es probable que conduzca a nuevos desarrollos. “dondequiera que apuntes el instrumento LiDAR encuentras cosas nuevas, y eso es porque sabemos tan poco sobre el universo arqueológico en las Américas en este momento”, dijo. “ahora cada libro de texto tiene que ser reescrito, y dos años a partir de ahora [van] a tener que ser reescrito de nuevo.”

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Fisher también ha utilizado LiDAR para explorar un área remota de la región Mosquitia del noreste de Honduras, arrojando luz sobre lo que ahora se conoce como la ciudad del Jaguar. Este asentamiento, el equipo encontrado, tenía terrazas, características de control de agua como canales, y se jactaba de unos 10 complejos de Plaza, con toda la ciudad extendiéndose más de tres kilómetros cuadrados.

“muchas de estas áreas de las Américas que vemos hoy que pensamos que podríamos clasificar como bosques tropicales prístinos son jardines realmente abandonados”, dice Fisher.

Sin embargo, la cobertura previa de la obra ha resultado polémica, con algunas afirmaciones de una “ciudad perdida” que huele a retórica colonialista.

Elizabeth Graham, profesora de arqueología mesoamericana en el University College London que no participó en los proyectos, dijo que el trabajo del equipo era impresionante, y que LiDAR estaba respaldando sospechas de larga duración sobre el tamaño de los asentamientos arqueológicos.

“una vez que muestra todos los rastros de la superficie de la tierra, podemos interpretarlos, porque se puede decir lo que es natural y lo que no”, agregó. “te mostrará terrazas, donde las casas son – o por lo menos estructuras de algún tipo – características agrícolas, tierra manipulada – todo eso”.

Pero, ella dijo, mientras que LiDAR puede ayudar a dirigir expediciones y excavaciones, las técnicas tradicionales todavía eran necesarias para desenterrar los detalles. “en última instancia, todavía tenemos que conseguir en el suelo y luego excavar”, dijo.

Fuente: The Guardian